martes, 20 de septiembre de 2016

Budva, la playa de Montenegro se esconde entre naturaleza


Aunque Montenegro es un destino creciente a nivel turístico en Europa, seguramente en el imaginario colectivo no aparece aún como un paraíso de playa, como Budva. Difícil de imaginar que más allá de sus castillos medievales, sus montañas y sus ciudades en las que aún pervive la huella de la arquitectura comunista, aparezcan playas de arena amarilla rodeadas de vegetación y calas deslumbrantes al más puro estilo mediterráneo.

miércoles, 7 de septiembre de 2016

Kosovo, donde mezquitas y catedrales comparten las plazas


Kosovo ha sido portada de diarios internacionales en innumerables ocasiones, casi siempre por motivos funestos. Castigado por la guerra, las rebeliones, las iglesias y mezquitas quemadas... en 2008 volvía a los medios al independizarse unilateralmente de Serbia y convertirse en el estado más nuevo del continente europeo (ya hoy reconocido por más de 100 miembros de la ONU). Un país que se asemeja inestable desde fuera, pero en el que basta cruzar la frontera para derribar la imagen calamitosa que se creo en los 90 con la guerra.

miércoles, 31 de agosto de 2016

Cerveza de La Palma, aguas de lujo y variedad artesana


Llama la atención que en una isla del tamaño de La Palma se pueda encontrar tanta variedad de cervezas artesanales. Las dos cervecerías que radican aquí producen hasta 10 'etiquetados' diferentes que se pueden degustar en los establecimientos insulares, o incluso fuera del territorio palmero. En tan solo unos años Isla Verde y Gara han hecho de la isla bonita un auténtico referente en Canarias para los amantes de las 'birras' artesanas.

"La gran gran ventaja que tenemos en La Palma es el agua", comenta Orlando Vargas durante una visita por su fabrica en Los Llanos de Aridane. Empresario y cervecero ha estado ligado a este producto durante muchos años en Canarias y, desde hace 4, capitanea la Cervecería Gara. "Princesa del agua" reza su etiquetado haciendo referencia al personaje aborigen del mismo nombre. Una isla que es famosa por sus acuíferos parece el lugar perfecto para que brote con tanta fuerza la tradición cervecera.



Gino De Reuwe se trajo esa tradición de uno de los países más famosos por estos caldos en todo el mundo. Nacido en Bélgica inició en mayo de 2011 (aunque el proyecto se empezó a gestar allá por 2009) la Cervecería Isla Verde, en Tijarafe, que hoy en día produce 5 tipos diferentes y que coincide en cuanto a uno de los factores diferenciales: el agua. La calidad de este elemento en la isla es clave para aportar calidad a un sector que parece no parar de crecer.

Mientras Gara comenzó su producción con la cerveza que da nombre a la compañía, una rubia con mucho cuerpo y mucha personalidad; Isla Verde se lanzó al mercado con la Danza del Diablo, una cerveza negra que nació haciendo un guiño a las fiestas más emblemáticas de Tijarafe, pueblo dónde se fabrica la cerveza y donde la cervecería cuenta con una de las terrazas con mejores vistas de la zona para sentarse a degustar sus productos.



Hoy en día, tan solo 5 años después, ambas empresas compiten por un mercado difícil como es el de La Palma. La variedad local que se puede encontrar en un territorio tan limitado es seguramente solo comparable a las grandes zonas cerveceras de Europa. Destacan éxitos como la Tomasa, la apuesta negra de Gara que pasa hasta 4 meses fermentando para terminar en una potente cerveza tipo Bock de 6,2º y un sorprendente toque dulzón, o la Juliana, la última apuesta de Isla Verde y la primera cerveza sin glúten de todo el archipiélago.

Tanto Orlando como Gino, cerveceros artesanos, presumen de no utilizar ingredientes añadidos en su cerveza. En ambos casos lo único que llega a La Palma desde fuera es el grano; el agua y el cuidadoso seguimiento de sus recetas hacen el resto. El resultado son cervezas de alta fermentación (Ale) en las que llama la atención la gran diferencia entre sí. Aunque Pícara (la rubia de Isla Verde) y Gara sean las cervezas más consumidas y más producidas, sus diferencias son más notables.



"Siempre habrá gente que prefiere otra cerveza tipo Pilsner, pero cada vez más y más gente va buscando una cerveza diferente" comenta Gino, quien habla del lugar de elaboración de la cerveza como su "taller". Tanto en su caso como en el de Orlando, que iniciaron sus proyectos casi sin saber el uno del otro, el crecimiento ha sido indudable cada año.

Ninguno de los dos descarta sacar nuevos productos. De hecho, Cervecería Gara se encuentra casi estrenando en el mercado la 'Benahoare', una cerveza blanca de trigo con toques de naranja y cilantro, y tampoco se limitan los horizontes en la empresa tijarafera, que ya se introdujo en el mercado de las cervezas de trigo con la 'Indiana'. "Consideramos nuestra pequeña fábrica como un taller para experimentar y sacar cosas nuevas, nos gustaría usar más productos de la tierra, cebada o trigo, quizás alguna fruta, y hacer una cerveza de temporada" cuenta el responsable de Isla Verde.

Crecimiento que se basa en gran medida fuera de al isla, eso sí. En ambos casos reconocen que sería imposible vivir sólo con las ventas en La Palma. De hecho en Gara se producen 2 cervezas que se venden exclusivamente fuera, como son la Martín Berasategui, diseñada para el restaurante de este gran cheff en Tenerife y la Social Beer, una cerveza muy suave y ligera que se comercializa únicamente en Gran Canaria.

¿Dónde encontrar cerveza de La Palma?

Pero no por ello dejan de expandirse por la isla los productos propios. El público jóven se interesa cada vez más por las cervezas artesanales creadas aquí y son cada vez más los restaurantes y supermercados dónde se pueden pedir sin problema. La otra opción es acudir a la propia fábrica: en el caso de Gara en Los Llanos de Aridane, donde comprar cajas y botellas, y en el caso de Isla Verde en su idílico entorno de 'El Jesús', en Tijarafe, dónde la cervecería y su terraza se han convertido en parada obligada de las rutas por el noroeste.

Se puede decir, en definitiva, que a la larga tradición artesana de productos de la gastronomía palmera, como el queso, los dulces o el vino, hay que empezar a añadir la cerveza. Dos cervecerías y dos proyectos paralelos, con productos muy diferenciados, que han conseguido que en poco tiempo La Palma reúna en poco espacio el sueño de cualquier amante de la cerveza artesanal. ¿Quién dijo que la cerveza era cosa del norte de Europa?

jueves, 21 de julio de 2016

Tirana, un motor de contrastes para la Albania moderna

Albania se transforma, se moderniza, sus calles se renuevan, y Tirana es su motor. La capital de un país de contrastes, de caóticas grandes avenidas y cochambrosos callejones. Un ejemplo europeo de tolerancia religiosa, donde las mezquitas y las catedrales comparten las plazas y las modernas cafeterías comparten esquina con los bazares tradicionales. Una mirada obsesa hacía occidente que brota en una ciudad donde aún quedan restos palpables de una de las dictaduras comunistas más cruentas de Europa.

jueves, 7 de julio de 2016

Kotor, el fiordo más meridional de Europa


Kotor, Montenegro. Ni la ciudad ni el país tienen (aún) un nombre potente cuando se habla de destinos turísticos en España, pero es cuestión de tiempo que lo hagan. El Adriático se destapa y descubre sus joyas, y seguramente esta sea una de las más brillantes. La locomotora del turismo en esta joven nación, la capital del que dicen es "el fiordo más meriodinal de Europa".

miércoles, 29 de junio de 2016

Un paseo por Dubrovnik, ciudad de moda del turismo europeo

Dubrovnik es la llamada 'perla del Adriático' o, incluso, 'Atenas dálmata'. Una ciudad antigua perfectamente conservada que siempre fue lugar de élites y aristócratas y que hoy se ha convertido, con razón, en una de las grandes mecas del turismo europeo, aupada más aún tras aparecer en la famosísima serie 'Juego de Tronos'. Por sus callejones, entre sus torres y sus murallas, pasean cada día miles de turistas. Un destino boyante, repleto de ofertas gastronómicas de perfil alto, al que las aguas cristalinas y las playas que lo rodean ponen la guinda.

jueves, 26 de mayo de 2016

Letterfrack, la recóndita puerta de entrada a Connemara


En el oeste más perdido del condado de Galway, Irlanda, está Letterfrack. Un pueblo diminuto, cruce de caminos y puerta de entrada al Parque Nacional de Connemara. Lugar de paso en la Wild Atlantic Way, la mítica ruta que cruza el oeste de la isla esmeralda, al que apenas llegan unas pocas guaguas por día y que deja a las espaldas las aguas del Atlátinco, inusualmente tranquilas al formar parte de una sinuosa bahía, y al frente la imponente figura de Diamond Hill, montaña emblema de la región.

lunes, 16 de mayo de 2016

Candelaria, tierra santa en Tenerife


Expandida casi como ciudad dormitorio de Santa Cruz de Tenerife, Candelaria aún guarda junto al mar una riqueza espiritual innegable. Ya no por ser lugar de peregrinaje por excelencia, por el hecho de que en su basílica se aloje la patrona de Canarias, sino porque ha sido lugar de culto desde épocas guanches. Hoy en día 9 esculturas de bronce representan a los 9 menceyes, los 9 reyes aborígenes que gobernaban Tenerife antes de la invasión española. Siempre mirando al mar, y a sus oleajes, aparece como un respiro de 'canariedad' ante la industrializada costa del noreste tinerfeño.